sábado, 24 de junio de 2017

SELECCIÓN DE LECTURAS PARA EL VERANO




La fabulosa taberna de McSorley y otras historias de Nueva York
Joseph Mitchell
Jus. 464 págs. 24 €.

            Considerado el precursor más brillante del denominado Nuevo Periodismo, Mitchell (1908-1996) se hizo famoso en New Yorker por sus Perfiles dedicados a personajes excéntricos de Nueva York. Este volumen reúne veinte reportajes y algunas narraciones, todas ellas de gran calidad literaria. En algunos reportajes hay una cierta tendencia a personajes e historias estrafalarias; en otras  descubre ciudadanos anónimos que destacan por su desbordante humanidad. Y algunos reportajes recrean algunas costumbres y lugares de Nueva York. Asombra la capacidad de empatía de Mitchell, su oído para captar y reproducir las múltiples variedades del lenguaje callejero y su empatía. Ameno y completísimo libro que puede servir para que la obra periodística de Mitchell ocupe el privilegiado lugar que le corresponde tanto en el mundo del periodismo como de la literatura.


Patria
Fernando Aramburu
Tusquets. 648 págs. 22.90 €.

Novela dura, ambiciosa, larga que abarca cuarenta años de la historia del País Vasco y que arranca en 2011, cuando la viuda de un empresario asesinado por ETA decide regresar a su pueblo tras el anuncio de ETA del cese de la lucha armada con la idea de desentrañar los pormenores del asesinato de su marido. Su intermitente regreso provoca malestar en el pueblo, que ven su vuelta como una osada y deliberada provocación. La novela se centra en las vidas de dos familias, las de la víctima de ETA y sus vecinos, implicados en la causa terrorista e independentista. El autor describe la vida cotidiana, con sus momentos de doméstica normalidad y sus perversiones emotivas, marcadas por la lucha armada, que todo lo justifica, hasta la marginación y el silencio. Algunas historias secundarias se alejan demasiado del objetivo de la novela.


El meteorólogo
Olivier Rolin
Libros del Asteroide. 208 págs. 18,95 €.

En un viaje a la URSS, el autor visitó las islas Solovkí, el archipiélago situado en el Mar Blanco, donde se fundó un monasterio, uno de los más antiguos de Rusia, y que en 1923 se convirtió en uno de los primeros campos del Gulag. En ese viaje conoció, a través de las cartas que escribió desde la prisión a su mujer y a su hija pequeña, la historia de uno de aquellos prisioneros. Ese fue el acicate para reconstruir la historia de su protagonista, Alekséi Feodósievich Vangengheim, que cuando fue detenido y deportado ocupaba el cargo de director del Servicio Hidrometeorológico de la URSS. Se trataba de un científico de prestigio y militante del Partido Comunista. El autor combina las estrategias de la novela con el ensayo biográfico. Vangengheim es una víctima gris, nada ejemplar, que sigue alimentando en el gulag su fe en el comunismo.



Recursos inhumanos
Pierre Lemaitre
Alfaguara. 389 págs. 18,91 €.

Trepidante thriller en el que Pierre Lemaitre (París, 1951) enhebra el género negro con la temática del drama social del paro, a la vez que analiza con buenos mimbres literarios cómo afecta el desempleo a gente en principio pacífica así como sus amargas consecuencias en el ámbito familiar. Su protagonista, Alain Delambre, es un ex directivo que vive en París, lleva cuatro años en paro y está al límite de su estabilidad psíquica. Su vida parece cambiar cuando le ofrecen un puesto de gerente que acepta a pesar de sus peculiares condiciones. Las consecuencias de su reacción ante lo que considera una estafa se transforman en una peligrosa amenaza que salpica también a su familia. Novela que no da tregua en una trama construida con inesperados giros narrativos.



Tiene que ser aquí
Maggie O’Farrell
Libros del Asteroide. 472 págs. 23,95 €.

Claudette y Daniel viven en un caserío irlandés con sus tres hijos (el mayor, fruto del primer matrimonio de ella). Él es norteamericano, da clases y tiene otros dos hijos en California. Ella es una famosa actriz francesa que decidió pasar al anonimato. El libro comienza cuando Daniel oye en la radio una noticia sobre Nicola, una novia de juventud con la que rompió abruptamente. A partir de aquí la autora va desplegando el pasado de todos los personajes mencionados. Los capítulos, a modo de piezas de un puzle, van saltando de una época a otra y de un país a otro. O’Farrell toca temas medulares (el dolor, la pérdida, la paternidad, el perdón, la entrega) y acierta con los personajes (complejos, atractivos, mostrados en profundidad) y el modo de contar (sorpresas, información nueva en cada capítulo).



Lo que ha quedado del imperio de los Zares
Manuel Chaves Nogales
Renacimiento. 344 págs. 19,90 €.

Nueva edición de un libro compuesto por los artículos que el periodista Chaves Nogales escribió en 1931 para el diario Ahora. Como ya hiciera en El maestro Juan Martínez que estaba allí, aborda de nuevo los efectos de la Revolución Rusa, en este caso centrándose en las vidas de aquellos rusos que se vieron obligados a huir de los bolcheviques y exiliarse en Francia. El libro es, sobre todo, un relato periodístico construido con las entrevistas que el autor hizo a estas personas, la mayoría perdedores y nostálgicos que fueron mucho en su país y ahora no son nada y viven abandonados y, en algunos casos, sumergidos en la miseria. Chaves ofrece un ángulo distinto para hablar de los efectos de la Revolución bolchevique, sin caer en interpretaciones subjetivas y partidistas. El resultado es un valioso documento humano, político e histórico.


El monarca de las sombras
Javier Cercas
Literatura Random House. 288 págs. 20,90 €.

El protagonista de esta novela es un familiar del autor, su tío abuelo Manuel Mena, que falleció en la batalla del Ebro durante la Guerra Civil con solo 19 años. Poco tiempo antes de iniciarse la guerra, se había alistado a la Falange. Su muerte forma parte de las leyendas familiares, aunque en su caso Cercas lo consideraba un suceso vergonzante que no había que airear sino ocultar. El libro es, por un lado, una investigación histórico-familiar sobre Mena y su vida en un pequeño pueblo de Cáceres hasta que fallece en el hospital de campaña del pueblo de Bot. Por otro, es el reencuentro del autor con sus raíces familiares; a la vez, un reportaje periodístico y una nueva incursión del autor en la Guerra Civil española. Cercas no oculta sus simpatías a favor del bando republicano, aunque también hable de sus errores.


Los hermanos Ashkenazi
Israel Yehoshua Singer
Acantilado. 680 págs. 29 €.

Al igual que La familia Karnowsky, esta novela es la historia de una saga familiar, centrada en una familia judía polaca que representa el drama que viven los judíos en muchos países de Centroeuropa y Rusia. Inspirada en sucesos autobiográficos del autor en su Polonia natal (aunque luego se exilió a Estados Unidos), se describe sobre todo el enfrentamiento entre los hermanos Sinya y Yanke y, con ellos y sus familias, se retratan tres generaciones con las que se expone la permanente persecución a que son sometidos los judíos por polacos, rusos y alemanes a la vez que se muestra el convulso ambiente social y político de la ciudad polaca de Lodz, con la descripción de las primeras revoluciones de los trabajadores, los inicios de los sindicatos y las luchas contra los patronos, las huelgas y las persecuciones hasta la Primera Guerra Mundial y la independencia polaca.


La acusación
Bandi
Libros del Asteroide. 256 págs. 19,95 €.

En 2013, un joven desconocido consiguió sacar de Corea del Norte el manuscrito de un escritor del que no se ha revelado su nombre por motivos de seguridad. Sólo se sabe que nació en 1950 y pertenece al Círculo de Escritores Coreanos. El manuscrito contenía siete relatos escritos entre 1989 y 1997 y se refieren a la vida en Corea en la década de los 90, antes y después de la muerte del Gran Líder Kim Il-sung en 1994, que provocó un cataclismo en el país. En ellos, se cuentan escenas de la vida cotidiana en un país totalitario donde resulta abrumador el culto a la personalidad del líder, la falta de libertad, el adoctrinamiento y el control absoluto de la población. Bandi emplea situaciones cotidianas que describen la vida normal y corriente, utilizando una sutil ironía para criticar los mecanismos absurdos del poder comunista.


En la belleza ajena
Adam Zagajewski
Pre-Textos. 248 págs. 19 €.

Del último Premio Princesa Asturias de las Letras, el polaco Zagajewski (1945), se han publicado sus poemarios, ensayos y este libro que está a mitad de camino entre el libro de memorias y el dietario. En él, de manera dispersa, repasa algunos momentos de su vida, como los años de estudiante en Cracovia y la estancia en París. También aparecen interesantes reflexiones críticas sobre su vida en la Polonia comunista y algunas actividades de la disidencia polaca, aunque lo más interesante son sus disquisiciones sobre su trabajo literario. Zagajewski se presenta como un intelectual que lucha por liberarse de la propaganda comunista y de las ideas filosóficas que estaban de moda en aquellos años, en la órbita de un existencialismo nihilista. Para Zagajewski, "la literatura, como la filosofía, debe hacerse sin cesar las preguntas últimas; en caso contrario, ¡se convertirá en literatura!".


La España vacía
Sergio del Molino
Turner. 292 págs. 23 €.

Una reflexión sobre la desertización del mundo rural en España, a raíz de la masiva emigración de 1950 a 1970. Desde entonces, “miles de aldeas desaparecieron y otras quedaron como residencias de ancianos”. El autor no aborda de manera directa el tema, sino que al hilo de películas y novelas que reflejan ese fenómeno, va mostrando la historia del “menosprecio de corte y alabanza de aldea”, y al revés. Interesante ensayo que se sirve de diferentes géneros literarios para describir la progresiva desertización y el abandono secular de muchos pueblos de España.


Un largo etcétera
Enrique García-Máiquez
Númenor. 180 págs. 15 €.

            Este volumen reúne las entradas del autor de su blog “Rayos y truenos” que van desde 2011 hasta 2016. A diferencia de otros autores que también utilizan asiduamente el diario, García-Máiquez opta descaradamente por la transparencia. Más aún: el autor tiene una especial predilección por los pormenores de su vida doméstica, ofreciendo así una imagen más humana y real. Esta característica le convierte en un escritor próximo, con el que resulta fácil identificarse. Con naturalidad, García-Máiquez muestra cómo es y lo que hace. Habla de su trabajo en un Instituto, de su vida social, de sus numerosas actividades literarias. También aparecen fragmentos y poesías, aforismos, haikus de su cosecha…


Sólo hechos
Andrés Trapiello
Pre-Textos. 456 págs. 29 €.

            Publica Andrés Trapiello (1953) el volumen número veinte de sus diarios, a los que ha dado el título genérico de Salón de pasos perdidos, cuya primera entrega, El gato encerrado, es de 1990. En esta nueva entrega, referente al año 2006, volvemos a entrar en el ya conocido territorio Trapiello. Vuelve a escribir sobre su vida doméstica, sus estancias en un pueblo de Cáceres, su crítica visión del mundo literario, opiniones sobre los libros que está leyendo y de algunos sucesos culturales y sociales, sus paseos por su barrio, sus visitas al Rastro madrileño, donde se mueve como pez en el agua en un escenario repleto de escenas y personajes muy literarios… Todo cabe en estas páginas, lo que hace que su lectura sea amena.


Retiro
Serguéi Dovátov
Fulgenio Pimentel. 218 págs. 19,90 €.

Como en la mayoría de las obras de Dovlátov (1941-1990), en Retiro se inspira en su propia vida. Dovlátov trabajó durante unos meses como guía en el museo Pushkin, lugar a donde Pushkin tuvo que exiliarse durante dos años. En su novela, su protagonista, Borís Alijánov, álter ego del autor, cuenta las peripecias vitales para encontrar este trabajo y para vivir en una zona muy apartada, donde esperaba ahorrar algo de dinero y, también, interrumpir su entrega obsesiva al alcohol (lo que no consigue). El relato de sus días en este apacible museo se interrumpe con la llegada de su mujer, que le cuenta que ha decidido emigrar a Estados Unidos. La peripecia narrativa es mínima, pero suficiente para que se desplieguen las habilidades narrativas de Dovlátov, quien quiso en esta novela “representar a un personaje literario cuyos problemas son similares a los que tuvo Pushkin: el dinero, su mujer, el trabajo creativo y el Estado”.


Una voz escondida
Parinoush Sannie
Salamandra. 272 págs. 16,15 €.

            Ambientada en Teherán en 2002, su protagonista es Shahab, estudiante de Bellas Artes, quien recuerda su infancia. Shahab fue un niño que en un momento dado decidió no hablar, sin que los médicos encontrasen nada raro en él, situación que provoca continuas tiranteces familiares. Más que recibir cariño, se convierte en un problema. Sus padres consideran que tiene algún tipo de retraso y sus primos le califican de “tonto”. Ante esto, se recluye cada vez más en sí mismo. Como es un niño imaginativo, se inventa dos amigos, Asi y Babi, con los que planea trastadas para responder a la falta de cariño que encuentra a su alrededor. Sólo encuentra apoyo en su madre y su abuela materna. La autora emplea un estilo ingenuo, a veces infantil, pero eficaz y agudo, pues Shahab es inteligente y observador. Desde su mirada insólita, se describe la vida cotidiana en Teherán.


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